如果社保信托基金枯竭,怎么办?

为什么破产的消息没有你想象的那么可怕

情侣在咖啡馆阅读导游手册
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Hinterhaus产品/盖蒂图片社

如果你关注财经新闻,你可能已经看到了关于社保信托基金将在2033年耗尽资金的头条新闻。虽然这听起来很可怕,但这对退休福利实际上意味着什么。

关键的外卖

  • 社会保障信托基金预计将在2033年耗尽资金,但这并不意味着福利支付将停止。
  • 由于大流行病的财政影响,2033年比上次年度预测提前了一年。
  • 如果信托基金用完,社会保障福利将继续支付,但费率会降低——相当于退休人员有权享受的水平的76%。

信托基金美国社会保障局(Social Security Administration)周二发布的一份受托人报告显示,美国社保基金因疫情遭受财务打击,预计将于2033年耗尽,比此前的年度估计提前一年。然而,到2033年的耗竭并不意味着社保支付的终结。报告的数据显示,的确会降低,但仍将维持在正常水平的76%

下面是它的工作原理。

社会保障及退休福利由工资税提供资金,工资税将从员工的工资中扣除6.2%,雇主也将扣除同等金额。(自雇人士支付全部的12.4%.)这些钱会进入信托基金,信托基金还会赚取利息,为社保福利提供资金。大多数年份,进入社会保障的资金都比流出的资金多,这使得社会保障基金得以建立。但现在,由于没有足够的税收收入来支付所有所欠的福利,信托基金正被用来弥补差额,根据最新估计,到2033年将耗尽。

事实上,受托人在报告中说,到2021年,该计划的支出将超过收入,这是1982年以来的第一次。这些赤字预计将从现在开始持续下去,部分原因是人口老龄化和低出生率带来的成本增加——这意味着投入该计划的年轻工人减少了。

如果信托基金的资金用完了,税收收入会继续增加,可以直接用这些税收来支付,而不是信托基金。虽然社会保障的支付要么必须更少,要么同等规模的支票会更少地到达,受益人不会没有支付——他们只会收到更少。

为了避免福利突然削减,国会可以在资金用完之前的某个时候,对资金和福利进行调整,以支持该计划的财政状况。这在过去发生过。1977年,议员们增加税收,减少福利,以保持社会保险的良好财务状况。六年后,政府再次介入,增加税收,提高参保年龄,以及其他一些变化,以使该计划有更好的基础。

改革社会保障制度的各种提案再次在国会被讨论——今年有几项提案被提出——但到目前为止没有一项被采纳。

在2020年一份关于信托基金用完会发生什么情况的报告中,国会研究服务处(Congressional Research Service)指出,这将使社会保障局(Social Security Administration)陷入困境:法律要求它支付全部福利,但也不允许超支。研究人员说,如果政府减少支付,受益人可以采取法律行动要求剩下的部分。

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