债务上限词典:行话指南

政客们所说的“债务上限”、“违约”和其他术语到底是什么意思?

拜登总统会见商界领袖讨论债务上限问题
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辞职/盖蒂图片社

虽然在参议院领导人宣布了一项协议,允许政府继续借贷至12月初之后,所谓的债务上限危机暂时得以避免,但我们不太可能看到债务上限之争的最后一场——或者在争论中被随意使用的令人困惑的术语。

在他们的演讲和公开声明中,政治家和经济学家们争论的某些词,在债务上限之争之外很少能听到或看到,或者在涉及这个问题时具有特殊意义。以下是一些关键术语的含义:

债务上限

债务上限或债务上限是国会设定的资金限额财政部允许借贷来支付美国政府已经承诺的支出,包括社会保障和医疗保险支出、军人工资、国债利息以及其他大量开支。根据美国财政部长耶伦(Janet Yellen)最近的估计,政府在8月1日触及债务上限,到10月18日将无法继续支付账单。

默认的

默认的在这种情况下,借款人是美国政府,而债权人主要是那些持有美国国债的人国库券和其他证券的形式

如果债务上限的最后期限在国会没有提高或暂停的情况下通过,财政部将面临一些艰难的选择。由于税收收入稳定,它可以支付一些费用,但不能支付其他费用。一些经济学家认为,财政部会把支付国债利息放在首位,其他事情一次支付一点,以便将违约对金融系统的损害降到最低。

例如,社会保险的受益人可能延迟收到付款,或者根本没有收到。政府的基本功能会受损,美元将会贬值白宫经济顾问警告称,美国股市可能会下跌,美国经济可能需要数十年时间才能从违约中完全复苏。但没人确切知道会发生什么,因为在美国现代史上从未发生过

政府关闭

政府关闭当国会未能批准维持联邦政府运转的年度开支时,就会发生这种情况。虽然政府停摆有时会和债务上限一起讨论,但它们是完全不同的事情。政府关闭比如2018年至2019年期间长达一个月的部分停飞,只要停飞持续,就会扰乱某些业务,如国家公园和联邦机构的活动,造成经济损害。

白宫经济顾问在协议达成前的一篇博客文章中表示:“然而,与因债务上限而导致联邦政府债务违约的影响相比,政府关闭的经济影响微不足道。”

阻挠议事的行动

在最近的危机中,民主党人指责共和党人阻止提高债务上限,考虑到民主党人控制着制定法律所需的所有权力杠杆:众议院、参议院和总统,这么说似乎有些奇怪。

然而,尽管共和党人占少数,他们仍然有权阻挠参议院的立法阻挠议事的行动这让参议员有能力阻止他们不喜欢的法案。阻挠议事需要60票才能通过,而民主党只有50票(副总统卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)则在一旁等待,以打破僵局)。一种名为预算和解的程序可以避开冗长辩论,但参议院民主党领袖舒默(Chuck Schumer)拒绝在债务上限问题上使用这种程序,称这个程序太过繁琐。

诚信与信用

完全信用是一个听起来很过时的短语,经常出现在债务上限的辩论中。

美国总统拜登(Joe Biden)在敦促国会解决僵局的讲话中说,“我们能够借到钱,因为我们总是在偿还债务。”“我们总是偿还我们所欠的。我们从未失败。这是美国。这就是我们。这就是我们所需要的。它被称为“美国的完全信任和信用”。“它像石头一样坚固。这是世界上最好的。”

这句话是从美国宪法中借用来的,指的是相信美国政府总是可以利用其税收权力来偿还债务。

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