当前的联邦强制性支出

一对夫妇看文件决定强制性开支
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吉姆McGuire /盖蒂图片社

据估计,2021财年的强制性支出为5.2万亿美元。两个最大的强制性项目是社会保障和医疗保险.这是所有联邦开支的25%,是军事预算的两倍多。

国会根据所谓的授权法制定了强制性项目。这些法律还要求国会拨出所需的任何资金来维持这些项目的运行。美国预算的强制性部分估计了履行这些授权法律所需的费用。这些估计数是由管理和预算办公室(OMB)作出的。

国会只能通过修改授权法本身来减少这些项目的资金。这需要在参议院获得60票多数票才能通过。例如,国会修改了社会保障法,建立了医疗保险制度。由于这个原因,强制性项目不在年度预算的管理范围内可自由支配的开支.由于改变强制性支出非常困难,它不是可自由支配财政政策的一部分。

关键的外卖

  • 强制性支出是指政府在法律规定的项目上的支出。
  • 社会保障和医疗保险是美国政府必须支付的最大的强制性项目。
  • 国会制定了强制性项目。只有这个机构可以减少强制性开支预算。
  • 国债利息虽然不是强制性支出,但如果是强制性支付,就会成为强制性支出的一部分。

社会保障

社会保障是联邦预算中最大的单一项目,在2021财年将花费1.135万亿美元。1935年的《社会保障法》保证工人们会获得的好处在他们退休了。它由工资税提供资金,这些钱被存入一个用于支付福利的信托基金。

起初,健康的工人缴纳的养老金比领取养老金的退休人员要多。这使得社会保障也可以在补充保障项目中为盲人和残疾人提供培训和资金。

社会保险的资金来源是工资税。直到2010年,社会保障的税收收入都超过了福利支出。这是因为每有一个从基金中提取资金的受益人,就有3.3个年轻的工人投入了资金。多年来,这造成了社会保障信托基金

请注意

社会保障信托基金由两部分组成:老年和遗属保险(OASI)和残疾保险(DI)。

2008年,7800万婴儿潮一代中的第一批人62岁了,有资格领取福利金。在未来30年里,每个退休人员通过工资税来支持社会保障的人数将越来越少。

到2033年,OASI的剩余资源将被耗尽。社保工资税和信托基金的利息只能支付预计福利的76%。对于残障保险来说,盈余将在2057年耗尽,届时只有91%的福利能得到覆盖。其余的则必须从普通基金中拨出。75年的缺口可以通过增加3.54%的工资税来弥补。

医疗保险

医疗保险将在2021财年花费7090亿美元。它为65岁以上的人提供医疗补贴。医疗保险有两个部分:

  • 医疗保险A部分医院保险计划,它收集足够的工资税来支付当前的福利。
  • 第二部分是补充医疗保险计划,第四部分是新药福利。工资税和保费只占福利的57%。其余43%的资金来自一般税收收入

这意味着医疗保险对预算赤字.不断上升的医疗费用意味着,到2034年,一般收入将不得不支付医疗保险费用的49%。与社会保障一样,税收基础不足以支付这些。

医疗补助计划

2021财年,医疗补助成本将达到5210亿美元。该方案为低收入者提供医疗保健。它的资金来自联邦和州政府的一般收入。它由各州管理。

其他强制性计划

所有其他强制性项目将花费6210亿美元。其中大多数是收入支持项目,为那些无法自理的人提供联邦援助。一个组织帮助低收入家庭免于挨饿。这些项目包括食品券和儿童营养项目。

这只是其中的三个福利项目,其中还包括TANF、EITC和Housing Assistance。几乎所有这些都是永久性的,但也有例外。例如,食品券计划要求定期更新。

对那些被解雇的人也有失业救济金。学生贷款有助于创造更高技能的劳动力。其他退休和残疾项目是为前联邦雇员准备的。这些人包括公务员、海岸警卫队和军队。

2009财政年度,国会通过了《2008年紧急经济稳定法案》。这在2009财年作为问题资产救助计划(TARP)加入了强制性预算。2010财年,《病人保护和平价医疗法案》成为法律。那一年,它逐步引入了新的医疗保健福利和成本。它将保险范围扩大到那些有既存状况的人、儿童和那些被解雇的人。

政府还为小企业和处方药价格高的老年人提供补贴,并为缓解医生和护士短缺提供资金。《平价医疗法案》的强制成本被更高的工资税、处方药公司的费用和向医院支付的更低的费用所抵消。

强制性支出如何影响美国经济

当如此多的预算用于执行强制性项目时,政府在可自由支配项目上的支出就会减少。长期而言,高水平的强制性支出意味着僵化和反应迟钝的财政政策。这是对经济增长的长期拖累。

为什么它一直在增长

国会很难削减任何强制项目所赋予的福利,因为这样的削减保证了获得更少福利的群体会遭到选民的反对。这是强制性支出持续增长的原因之一。

另一个原因是美国的老龄化。随着越来越多的人需要社会保障和医疗保险,这两个项目的成本在未来10年将几乎翻倍。与此同时,出生率正在下降。结果,老人抚养比率是恶化。此外,技术上的突破使更多的疾病得以治疗,尽管费用更高。

许多人没有意识到《平价医疗法案》的真正好处是降低成本。首先,它支付预防保健、医疗保险和医疗补助计划受助人在需要昂贵的急诊室治疗之前的治疗费用。其次,它根据治疗结果来奖励医生,而不是按每次检查和程序付钱给他们。第三,它帮助将医疗记录转移到电子数据库中,使患者能够更多地参与他们的医疗保健。它还为医生提供了目前最有效的治疗方法的数据。

国会任何民选官员都很难投票赞成削减这些福利。谁可以投票赞成削减盲人或退伍军人的收入?此外,这些组织中的许多现在都有强大的说客,比如美国退休人员协会(AARP),他们可以左右选举和资金。授权实施新项目很容易,而且在政治上有好处。消除它们在政治上是有害的。

医疗改革就是一个很好的例子。该法案于2010年通过,但付出了巨大的政治代价。然而,在中期选举中,许多投票支持该党的国会议员输给了茶党候选人。

强制性预算困境

人口统计学意味着,在某种程度上,国会必须修改制定这些强制性项目的法律。到2030年,65岁以上人口将占总人口的20%。随着婴儿潮一代离开职场并申请福利,会发生四件事:

  1. 55岁以下劳动力的比例不足以通过工资税提供足够的收入来资助社会保障福利。
  2. 随着政府支出几乎完全集中在支付这些强制性项目的福利上,经济增长放缓。
  3. 美国国债更接近日本200%的债务与gdp比率的沉重负担。
  4. 美元走软,因为美国国债投资者转向那些增长前景更光明的国家的货币。

2021财年及以后的选择

为了保持社会保障的偿付能力,国会必须从三害中选择一个最小的。没有一个对经济有好处。首先,允许更多的预算用于社会保障福利。这将迫使削减国防开支,这是最大的可自由支配预算项目。这也会限制政府刺激经济的能力经济衰退

第二,增加预算的总体规模。要为增加的开支提供资金,就必须提高税收,否则就必须增加债务。两者都将减缓经济增长。

第三,降低退休人员的福利水平。这是最有可能的情况。这将迫使身体健全的老年工人继续工作。

债务利息

虽然不是法定预算的一部分,但利息国家债务也是一项强制支出。2021财年,预计将达到3000亿美元。这几乎是三分之一预算赤字9440亿美元。